Ceci Y Miguel
news

PMC Mexico country director: Cecilia Orvañanos

Jan 05, 2023

*For Spanish Version, Please See Below*

Cecilia Orvañanos ’s communications work has had different forms and outlets over the years: reading and acting children’s stories for a Mexican radio station, teaching communication theory and research at a university, writing short stories — even expression through movement when she owned a ballet school.      

Her career in entertainment-education began when she was a college intern and then an employee at media company Televisa in Mexico City. There, Orvananos worked with the original Latin American co-production of Sesame Street, called Plaza Sésamo. That, and her other diverse communications experience, guide her in her role as Population Media Center Country Director in Mexico.   

“I wanted to work for PMC because I consider Mexico to be a wonderful country but with so many problems that have not been addressed, I like what PMC does and the way it helps people around the world change their behaviors and lives…I enjoy working at the intersection of media and behavior change.” 

Cecilia Orvañanos

At Televisa, Orvañanos worked with Miguel Sabido, an executive there, who pioneered a methodology to achieve social development goals in family planning and other areas through entertainment-education. She also helped establish a communication research organization he founded.   

Orvañanos became involved with PMC-Mexico when she directed research for the launch of the television show Vencer el Miedo (“Overcome the Fear”). The 2020 series, a co-production with Televisa, followed the lives of four women of different ages. It was rated #1 in its time slot.  

“We demonstrated that realistic content is what the audience wants to see, not only in Mexico but elsewhere in Latin America and in the Latinx market in the United States,” she says. “I have always liked working in communication research and informal educational settings to help motivate change in attitudes and behaviors to improve people’s decisions and quality of life,” Orvañanos says. 

Now she manages the rebroadcasting in Mexico of PMC’s radio drama Toma Mi Mano (“Take My Hand”), produced in Guatemala. The program airs on Radio Huayacocotla for rural and indigenous listeners in the Northern Sierra region in the state of Puebla. The drama addresses reproductive health and teen pregnancy, rape and gender-based violence, and gang violence. 

At her office in Cholula in the state of Puebla, Orvañanos ’s main overall goal as Country Director is to continue “to create content that not only has ratings but can also achieve the social changes that are so necessary in these difficult times,” she says.  

A proposed PMC project could help her accomplish that. PMC-Mexico will be involved with the implementation there of the video game and mobile phone application BREAKAWAY, which addresses violence against women and girls and bullying. Originally developed by PMC and Champlain College’s Emergent Media Center, the game and its educational curriculum have reached youths worldwide. 

“I am fortunate to do what I like and to keep learning from my colleagues…We all have something in common: an interest in social good and in helping to change the quality of life for those most in need, what motivates me the most about working at PMC are the conviction and passion of my colleagues. They are passionate about their jobs.” 

Outside the office, she pursues her own passions: pilates, dance therapy, walking. She also visits relatives in New York City and in Mexico City, where she grew up in a family of six girls in a home she says was “a very feminist environment.”     

Her love of storytelling on a professional level has spilled over into her personal life.  

Orvañanos participated in writing workshops earlier in the pandemic and wrote some short stories about her family that will be published this year. “I have been in workshops before because I love to listen to stories,” she says. “With PMC, storytelling is at the core of how we accomplish our mission.” 

El trabajo de comunicación de Cecilia Orvañanos ha tenido diferentes formas y salidas a lo largo de los años: leer y actuar cuentos infantiles para una estación de radio mexicana, enseñar teoría e investigación de la comunicación en una universidad, escribir cuentos cortos e incluso expresar a través del movimiento cuando era dueña de una escuela de ballet.

Su carrera en entretenimiento educativo comenzó cuando era pasante universitaria y luego empleada en el conglomerado mediático Televisa en la Ciudad de México. Ahí, Orvañanos trabajó con la coproducción original latinoamericana de Sesame Street, llamada Plaza Sésamo. Eso, y sus diversas experiencias en comunicación, la guían en su rol como Directora de País, México en Population Media Center.

“Quería trabajar para PMC porque considero que México es un país maravilloso pero con muchos problemas que no se han abordado”, dice. “Me gusta lo que hace PMC y la forma en que ayuda a las personas de todo el mundo a cambiar sus comportamientos y sus vidas… Disfruto trabajar en la intersección de los medios y el cambio de comportamiento”.

En Televisa, Orvañanos trabajó con Miguel Sabido, un ejecutivo ahí y quien fue pionero en una metodología para alcanzar objetivos de desarrollo social en planificación familiar y otras áreas a través del entretenimiento educativo para el cambio social. También ayudó a establecer una organización de investigación sobre comunicación que él fundó.

Orvañanos se involucró con PMC-México cuando dirigió la investigación para el lanzamiento del programa de televisión Vencer el Miedo. La serie de 2020, en coproducción con Televisa, sigue la vida de cuatro mujeres de diferentes edades. Se estableció como el número 1 en su franja horaria.

“Demostramos que la audiencia quiere ver contenido realista, no solo en México, sino en otras partes de América Latina y en el mercado Latinx en los Estados Unidos”, dice ella. “Siempre me ha gustado trabajar en la investigación de la comunicación y en entornos educativos informales para ayudar a motivar el cambio de actitudes y comportamientos para mejorar las decisiones y la calidad de vida de las personas”, dice Orvañanos.

Ahora gestiona la retransmisión en México de la readionovela de PMC Toma Mi Mano, producido en Guatemala. El programa se transmite por Radio Huayacocotla para radioescuchas rurales e indígenas de la región de la Sierra Norte en el estado de Puebla. El drama aborda temas como la salud reproductiva y el embarazo adolescente, la violación y la violencia de género y la violencia de pandillas.

En su oficina en Cholula, en el estado de Puebla, el principal objetivo de Orvañanos como Directora de País es continuar “creando contenido que no solo tenga rating sino que también pueda lograr los cambios sociales que son tan necesarios en estos tiempos difíciles,” ella dice.

La propuesta de un proyecto de PMC podría ayudarla a lograrlo. PMC-México participará en la implementación del videojuego y aplicación de teléfono móvil BREAKAWAY, que aborda la violencia contra las mujeres y las niñas y el acoso escolar. Originalmente desarrollado por PMC y el Emergent Media Center de Champlain College, el juego y su currículo educativo han llegado a jóvenes de todo el mundo.

“Tengo la suerte de hacer lo que me gusta y de seguir aprendiendo de mis compañeros… Todos tenemos algo en común: el interés por el bien social y por ayudar a cambiar la calidad de vida de los más necesitados”, dice Orvañanos. “Lo que más me motiva de trabajar en PMC es la convicción y pasión de mis compañeros. Les apasiona su trabajo”.

Fuera de la oficina, persigue sus propias pasiones: pilates, terapia de baile y caminar. También visita a sus familiares en la ciudad de Nueva York y en la Ciudad de México, donde creció en una familia de seis niñas en un hogar que dice era “un ambiente muy feminista”.

Su amor por la narración a nivel profesional se ha extendido a su vida personal. Orvañanos participó en talleres de escritura a principios de la pandemia y escribió algunos cuentos cortos sobre su familia que se publicarán este año.

“He estado en talleres antes porque me encanta escuchar historias”, dice ella. “Con PMC, la narración de historias es el núcleo de cómo cumplimos nuestra misión”.