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PMC in Mexico: Continuing the legacy of entertainment-education

Dec 22, 2022

Guest Writer: Amanda Rodríguez E., PMC Workshop Academic and Operations Coordinator

**Spanish Version Below**

In September of this year, Population Media Center in association with Argos Media Group completed a project that had been in the works for some time: offering a training workshop on PMC’s Theory of Change and methodology to Mexican creatives and activists.

Throughout four days of intense work and housed by Argos’ Gabriel García Márquez soundstage and CasAzul’s classrooms, 27 participants with different backgrounds but united by the passion of telling stories that promote positive behavior change in Mexican society, took on the task of learning and putting into practice different aspects of the PMC methodology. The participants, who represented the entertainment industry, academia, and non-governmental organizations, learned the methodology and enthusiastically contributed to the development of group activities, achieving a sense of camaraderie and fostering connections that we hope translate into new projects in the future. Each participant contributed a unique vision and together, they were encouraged to question the themes and perspectives proposed by the facilitators to land them in the context of contemporary Mexico.

We listened first-hand to the experiences of Miguel Sabido, who accompanied us on the first day of the workshop to talk about the origin of entertainment education with a proven social benefit methodology that he has developed since the sixties and on which PMC’s methodology builds its theoretical framework. By sharing his experience, Miguel Sabido invited us to reflect on the power of stories to create social change and the significance of the media as a vehicle to carry it out. Talking about entertainment-education in Mexico is talking about Miguel Sabido and the telenovelas that, together with his sister Irene wrote and produced, supporting government public policies. Some are still alive in the cultural memory of Mexicans, such as Ven Conmigo (1975), which promoted adult literacy in the country and Acompáñame (1977), which promoted family planning.

For Sabido, as for PMC, one of the key features of the projects is that the change in attitudes and behavior should be measurable. In the case of Ven Conmigo, Miguel Sabido tells the anecdote that the number of calls to request information and register for literacy courses at the National Institute for Adult Education (INEA) exceeded the capacity of the offices while the soap opera was on the air, proving the effectiveness of the messaging. Continuing with Sabido’s legacy of Mexican telenovelas, PMC and Televisa partnered to produce Vencer el Miedo (2020) with the aim of reducing the number of teenage pregnancies, as well as promoting healthy relationships and reflecting on macho attitudes and gender violence. Together with expert organizations on these issues such as MEXFAM and the United Nations Population Fund (UNFPA), VEM launched several accompanying campaigns to promote open and healthy conversations about sexuality with Mexican youth and attention to sexual and reproductive health in different locations around the country. After four weeks on the air, the OrientaSEX telephone and WhatsApp helpline attended 10,087 services, from which 59% found out about the service on television. Among the services, 46 appointments for direct care were scheduled at MEXFAM Clinics and 754 orientations on sexual and reproductive health were given. These are some of the facts that workshop participants reflected on as they delved into the PMC methodology. Enthusiasm for learning about the different possibilities for social change permeated soundstage 5.

As the days passed, the methodology took more shape. Facilitators Kriss Barker, Wame Jallow, and Cecilia Orvañanos guided us through the phases of formative research, character development, triggers, values matrix, setting development, and story arcs. The group activities invited collaboration and the exchange of ideas, fostering a creative space where the professional and personal experiences of each participant contributed to the stories that were created. Although the workshop was a space for reflection on the problems that affect Mexican society in the 21st century, there was also an opportunity to have fun, since some of the exercises encouraged the participants to show their artistic vein in acting and drawing: What better way to explore story arcs than by acting them out?

To close with fanfare, we enjoyed the presence of Jade Fraser, who gave life to Cristina Durán in Vencer el Miedo. The actress shared with us her experience of being part of an artistic project with a social change component and the satisfaction that being part of it brought her. Her testimony gave an account of the impression these projects can have not only on the audience but also on those who participate in their creation, giving a deeper meaning to the effort made by the entire production team involved.

At the end of the workshop, both the participants and the organizing team of PMC and Argos were eager to continue exploring the possibility of institutionalizing a center that trains audiovisual creatives, activists, and academics in the PMC methodology. For PMC, the alliance with Argos Media Group is a strategic partnership to continue the legacy that Mexico has as a pioneer in the development of entertainment-education. The changes that the media industry has gone through in Mexico with the arrival of streaming platforms and new ways of consuming audiovisual content open up new production and storytelling possibilities. Hand in hand with Argos, which has an extensive portfolio and a unique perspective on the topics it deals with in its contents, a door has been opened to continue innovating in the development of stories that reflect how Mexican society has changed and the problems we must now attend to in order to continue promoting a culture of peace and respect.

PMC’s projects depend on partnerships with local organizations and experts to be successful, and this first training workshop in the methodology for social change demonstrates the organization’s interest in solidifying its presence in the Latin American region. On the eve of its 25th anniversary, PMC continues to facilitate international projects and interestingly, its first international office opened in Mexico. We hope that by strengthening the partnership with Argos Media Group and building connections with new stakeholders, PMC’s presence in Mexico will continue to promote an ecosystem of cooperation for a more equitable and sustainable society through stories that empower audiences.

En septiembre de este año, Population Media Center en asociación con Argos Media Group, concretaron un proyecto que llevaba ya tiempo planeándose: ofrecer un taller de capacitación en la metodología y teoría de cambio de comportamiento de PMC a creativos y activistas mexicanos.

A lo largo de cuatro días de intenso trabajo y cobijados por los foros de grabación Gabriel García Márquez de Argos y los salones de clase de CasAzul, 27 participantes con diferentes experiencias pero unidos por la pasión de contar historias que promuevan un cambio de comportamiento positivo en la sociedad mexicana, se dieron a la tarea de aprender y poner en práctica diferentes aspectos de la metodología de PMC. Los participantes, que representaron a la industria del entretenimiento, la academia y a organizaciones no gubernamentales, se apropiaron de la metodología y contribuyeron de manera entusiasta en el desarrollo de las actividades en grupo, logrando una sensación de camaradería y estableciendo conexiones que esperamos se traduzcan a nuevos proyectos en el futuro. Cada participante aportó una visión única y juntos, se animaban a cuestionar las temáticas y perspectivas que proponían los facilitadores para aterrizarlas al contexto del México contemporáneo, logrando rescatar valores locales pero reflejando a la sociedad actual.

Escuchamos de primera mano las experiencias de Miguel Sabido, quien nos acompañó durante el primer día del taller para hablarnos sobre el origen de la metodología del entretenimiento con un beneficio social comprobado que él ha desarrollado desde la década de los sesenta y sobre la cual se construyen las bases teóricas de la metodología de PMC. Al compartir su experiencia con nosotros, Miguel Sabido nos invitó a reflexionar sobre el poder de las historias para crear un cambio social y la vigencia de los medios como vehículo para llevarlo a cabo. Hablar de entretenimiento educativo en México es hablar de Miguel Sabido y las telenovelas que, junto con su hermana Irene, escribió y produjo, apoyando políticas públicas del gobierno. Algunas siguen vigentes en la memoria cultural de los mexicanos, como Ven Conmigo (1975), que impulsó la alfabetización de los adultos en el país y Acompáñame (1977), que fomentaba la planificación familiar.

Para Sabido, igual que para PMC, uno de los aspectos clave en los proyectos que se apoyan es que el cambio de actitudes y comportamiento sean comprobables por medio de diferentes métricas. En el caso de Ven Conmigo, Miguel Sabido cuenta la anécdota de que el número de llamadas para pedir informes y registrarse a los cursos de alfabetización del Instituto Nacional para la Educación de los Adultos (INEA) superó la capacidad de las oficinas mientras la telenovela estuvo al aire. Continuando con el legado de las telenovelas mexicanas que dejó Sabido, PMC y Televisa se asociaron para producir Vencer el Miedo (2020) con el objetivo de reducir e números de embarazos adolescentes, así como promover relaciones sanas y reflexionar sobre actitudes machistas y violencia de género. Junto con organizaciones expertas en estas temáticas como MEXFAM y United Nations Population Fund (UNFPA), se lanzaron varias campañas de acompañamiento en las cuales se promovía la conversación abierta y sana sobre sexualidad con jóvenes mexicanos y atención a la salud sexual y reproductiva en diferentes localidades del país. Tras cuatro semanas al aire, la línea de ayuda telefónica y de WhatsApp OrientaSEX, atendió 10,087 servicios, 59% de los cuales se enteraron del servicio en la televisión. Entre estos, se agendaron 46 citas para atención directa en Clínicas MEXFAM y se dieron 754 orientaciones sobre salud sexual y reproductiva. Estos son algunos de los datos sobre los cuales los participantes del taller reflexionaron mientras se adentraban a la metodología de PMC. El entusiasmo al conocer las diferentes posibilidades para el cambio social permeaba el foro 5.

Conforme pasaban los días, la metodología tomaba más forma. Las facilitadoras, Kriss Barker, Wame Jallow y Cecilia Orvañanos, nos guiaron por las etapas de investigación formativa, desarrollo de personajes, detonadores, matriz de valores, desarrollo de escenarios y arcos narrativos. Las actividades grupales invitaban a la colaboración y el intercambio de ideas, fomentando un espacio creativo donde las experiencias profesionales y personales de cada participante aportaba a las historias que se crearon. Si bien el taller fue un espacio de reflexión sobre las problemáticas que afectan a la sociedad mexicana del siglo XXI, también hubo oportunidad para divertirse, ya que algunos de los ejercicios invitaban a los participantes a sacar sus dotes artísticos en la actuación y el dibujo: ¿qué mejor forma de explorar un arco narrativo que actuándolo?

Para cerrar con broche de oro, contamos con la presencia de Jade Fraser, quien dio vida a Cristina Durán en Vencer el Miedo. La actriz nos compartió su experiencia siendo parte de un proyecto artístico con un componente de cambio social y la satisfacción que le trajo ser parte de él. Su testimonio dio cuenta del impacto que pueden tener estos proyectos no solo en las audiencias, también en quienes participan en su creación, dando un significado más profundo al esfuerzo que hace todo el equipo involucrado.

Al final del taller, tanto participantes como el equipo organizador de PMC y Argos quedamos deseosos de que se continúe explorando la posibilidad de institucionalizar un centro que capacite a creativos audiovisuales, activistas y académicos en la metodología de PMC. Para PMC, la alianza con Argos Media Group significa una asociación estratégica para continuar el legado que tiene México como pionero en el desarrollo de entretenimiento educativo. Los cambios por los que ha atravesado la industria mediática en México con la aparición de plataformas de streaming y nuevas formas de consumir contenido audiovisual abren nuevas posibilidades de producción y storytelling. De la mano de Argos, que tiene un extenso portafolio y una perspectiva única sobre las temáticas que trata en sus contenidos, se ha abierto una puerta para seguir innovando en el desarrollo de historias que reflejen cómo ha cambiado la sociedad mexicana y cuáles son las problemáticas que ahora debemos atender para seguir promoviendo una cultura de paz y respeto.

Los proyectos de PMC dependen de las asociaciones con organizaciones y expertos locales para tener éxito y este primer taller de capacitación en la metodología del entretenimiento educativo para el cambio social es muestra del interés que tiene la organización de solidificar su presencia en la región latinoamericana. Population Media Center está en vísperas de su 25 aniversario y continúa facilitando proyectos internacionales. Curiosamente, la primera oficina internacional de PMC se abrió en México. Esperamos que, al afianzar la alianza con Argos Media Group y construir lazos con nuevos actores, la presencia de PMC en México siga promoviendo un ecosistema de cooperación para una sociedad más equitativa y sustentable a través de historias que empoderen a las audiencias.